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박일평 LG전자 CTO, “인공지능도 사람을 향합니다”

[기자 도안구 eyeball@techsuda.com 미국 라스베이거스 현지 취재]”LG전자의 비전은 단순히 인공지능 기술을 탑재한 제품만 만들지 않습니다. 고객의 더 나은 삶을 도와주는 ‘라이프스타일 혁신가(lifestyle innovator)’를 꿈꿉니다. 고객을 먼저 생각하는 LG 씽큐(LG ThinQ)를 통해 인공지능이 가야 할 길을 명확히 보여드리겠습니다.”

LG전자(066570, www.lge.co.kr) CTO(최고기술책임자) 박일평(朴日平) 사장은 ‘기술이 더 나은 삶을 만들고 있는가?’라는 화두를 던지며 이렇게 말했다.

그는 현지시간 7일 미국 라스베이거스 파크MGM호텔에서 ‘고객의 더 나은 삶을 위한 인공지능(AI for an Even Better Life)’을 주제로 ‘CES 2019’ 개막 기조연설을 진행했다.

지난 100여 년간 냉장고, 세탁기, 청소기 등 가전의 발전으로 집안일로 보내는 시간이 약75% 줄었지만, IT 혁신으로 인해 수많은 정보들 사이에서 끊임없는 선택을 해야만 하는 ‘인지노동(cognitive labor)’의 양은 크게 늘었다면서 이를 개선하는 일에 LG전자가 인공지능을 활용하고 있다고 강조했다.

LG전자는 유럽 최대 IT전시회인 IFA에 이어 세계 최대 IT전시회인 CES까지 개막 기조연설을 맡으며 인공지능 선도 이미지를 높이고 있다.

2018년 CES에 깜짝 등장했던 ‘LG 클로이’는 상당히 진화된 모습인 ‘LG 클로이 가이드봇(LG CLOi GuideBot)’으로 올해 다시 무대에 섰다. LG 클로이는 CES 기조연설 공동연사로서 무대에 오른 첫 번째 로봇이라는 영예를 안았다. LG 클로이는 무대에서 관람객들의 웃음을 유도하는 등 기조연설 분위기를 한껏 뜨겁게 달궜다.

 박일평 사장 “고객을 먼저 생각하는 LG 씽큐 통해 인공지능 비전 보여줄 

2017년 말 처음 공개된 ‘LG 씽큐’는 LG전자의 인공지능 브랜드다. LG전자는 최근까지 에어컨, 세탁기, TV, 휴대폰, 로봇청소기 등에 인공지능 기술을 적용하며 고객들의 삶의 질을 높이고 있다.

박일평 사장은 ‘LG 씽큐’가 추구하는 3가지 인공지능 지향점인 ▲맞춤형 진화(進化, Evolve), ▲폭넓은 접점(接點, Connect), ▲개방(開放, Open)을 바탕으로 미래의 인공지능 기술을 선보이며 고객의 삶의 모든 영역에서 누릴 수 있는 인공지능 경험을 제시했다.

박 사장은 “LG 씽큐는 고객을 이해하도록 ‘진화’하고, 고객의 삶과 여러 ‘접점’에서 연결되고, ‘개방’을 통해 혁신적인 생태계를 열 것”이라며, “이를 통해 집과 사무실, 차량을 넘어 도시 전체에까지 새로운 라이프스타일을 제공하며 고객들에게 지속적인 감동을 주게 될 것”이라고 강조했다.

□ 지능적으로 ‘진화하는 스마트 

인공지능이 고객이 필요로 하는 것을 이해하기 위해서는 고객에 대한 지식을 쌓을 수 있도록 진화하는 지능이 필요하다는 점도 부각했다. LG 씽큐는 고객들이 진정으로 원하는 것을 이해하기 위해 고객의 주변 환경, 제품 사용 습관, 제품의 상태 등을 파악해 현재 상황에서 최적의 솔루션을 찾아 추천한다고 차별화 포인트를 강조했다.

한층 진화한 LG 씽큐는 단순히 명령어에 따라 동작하는 기존 방식을 넘어 고객 맞춤형 사용자 경험을 제공한다. 올해 선보이는 LG 씽큐는 ▲제품 사용자 경험 강화▲최상의 성능 유지를 위한 능동적인 제품 관리 ▲상황에 맞는 최적의 서비스 제공 등 세 가지 특징을 갖췄다.

□ 인공지능으로 연결된 고객과의 ‘접점 통해 지능적인 서비스 가능

박 사장은 “LG전자는 로봇들이 보고, 듣고, 배우는 것을 클라우드를 통해 공유할 수 있는 플랫폼을 개발하고 있습니다”며, “이를 통해 여러 로봇이 협업해 고객들에게 더욱 다양하고 지능적인 서비스를 제공할 수 있습니다”라고 강조했다.

이어 박 사장은 “가전제품에서 로봇과 디지털 사이니지에 이르기까지 삶의 모든 측면들이 연결되어 있는지가 관건입니다”라며 “인공지능을 통해 집, 자동차, 로봇 등 모든 제품과 공간이 연결될 수 있습니다”라고 설명했다.

인공지능에 기반을 둔 스마트 그리드는 에너지의 생산과 저장, 소비까지 생태계의 효율성을 향상시키고 연결을 통해 로봇뿐 아니라 건물, 공장, 도시에까지 지능적인 해결책을 제공한다고도 전했다.

□ 열린 생태계를 만드는 ‘개방(開放)’으로 고객에게 최상의 경험 제공 

자동차 산업에 대해 LG전자가 CES에서 강조한 것도 이전과는 달라진 모습이다.

박일평 사장은 “앞으로 다가올 자율주행 시대에 LG전자는 자동차의 정의를 교통수단에서 모바일 공간으로 근본적으로 바꾸고 확장시킵니다. 이를 통해 자동차 안은 회의실, 극장, 쇼핑몰로 바뀔 수 있습니다”라고 강조했다.

LG전자는 룩소프트(Luxoft)社, 애디언트(Adient)社, 히어(Here)社 등 자동차 관련 하드웨어, 소프트웨어 기업과 파트너쉽을 체결하고 프로젝트를 진행하고 있다. 퀄컴과도 차량용 반도체 분야에서 협력했다.

그는 “자율주행을 통한 새로운 경험을 위해서는 하드웨어와 소프트웨어 모두 다양한 솔루션이 필요합니다”라며 “LG전자는 열린 파트너십을 통해 여러 회사와 적극적인 협력을 추구해 왔습니다”고 강조했다.

글로벌 소프트웨어 기업인 룩소프트(Luxoft)는 웹OS를 기반의 기술과 서비스를 적용한 차세대 자율주행 차량용 소프트웨어를 개발하고 있다.

웹OS는 LG전자가 스마트 TV, 디지털 사이니지 등에 적용하고 있는 독자 운영체제다. 새로운 서비스와 기술을 쉽게 적용할 수 있는 소프트웨어 구조로 설계되어 있어 개발자들이 다양한 분야의 제품에 편리하게 활용할 수 있다. LG전자는 지난해 3월 누구나 무료로 사용할 수 있도록 웹OS 소스코드를 공개했다.

글로벌 자동차시트 선두업체인 애디언트(Adient)와 LG전자는 차세대 스마트시트를 개발하기 위해 협력하고 있다. 양사는 운전자가 차량에 탑승했을 때 운전자를 인식해 차량의 좌석을 조정하고, 헤드레스트 오디오를 통해 개인 맞춤형 콘텐츠를 제공할 수 있는 스마트 시트를 공동으로 개발한다.

이날 LG전자의 기조연설에는 엑스프라이즈재단(XPrize Foundation) 설립자 겸 미래학자 ‘피터 디아만디스(Peter Diamandis)’ 박사, 딥러닝 연구의 세계적 석학 ‘앤드류 응(Andrew Ng)’ 박사, 룩소프트社 ‘앨빈 바케니스(Alwin Bakkenes)’ 자동차담당 부사장, 퀄컴社 ‘두르가 말라디(Durga Malladi)’ 엔지니어링 수석부사장, 로봇공학자 ‘헨릭 크리스텐슨(Henrik Christensen)’ 캘리포니아대(UCSD) 교수 등 세계적인 전문가들이 함께 참여했다.

‘CES 2019’를 주최하는 CTA(Consumer Technology Association; 미국소비자기술협회) CEO 게리 샤피로(Gary Shapiro)는 “LG전자는 거의 모든 주요 산업에 영향을 미치는 세계적인 회사로, CES 2019의 서막을 여는 기조연설을 LG가 맡게 돼 매우 기쁘다”며 “우리 삶의 전반에서 인공지능 혁명이 일어나고 있는 지금 이 시대, LG전자가 ‘더 나은 삶을 위한 인공지능’을 주제로 인공지능이 나아가야 할 방향을 제시했다”고 말했다.

LG전자는 8일 개막하는 ‘CES 2019’에서 전시장 내에 ‘LG 씽큐(ThinQ) 존’을 구성해 융복합 기술과 진화한 인공지능이 고객의 삶을 어떻게 바꾸는지 소개하며 인공지능 선도기업의 이미지를 널리 알릴 계획이다.

테크수다 취재팀으로 기조연설 현장에 참여한 김덕진 한국인사이트연구소 부소장은 “인공지능의 기술적 측면보다 인공지능이 우리의 삶에 어떻게 적용되어야 하고, 무엇을 해야할지에 집중하는 모습을 보여주었습니다”라며 “결국 인공지능도 사람을 향해야 한다는 방향성을 보여주었고 개인별 맞춤화와 고객의 시간을 디자인 해주는 인공지능에 대한 방법론을 제시했습니다”라고 말했다. [테크수다 Techsuda]

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