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SK텔레콤, 3년간 5조원 신규 투자 …New ICT 생태계 조성·육성

[도안구 테크수다 기자 eyeball@techsuda.com] SK텔레콤(사장 박정호, www.sktelecom.com)이 4차 산업혁명 시대, New ICT의 패러다임을 주도하는 대표기업으로 도약하기 위해 공격적인 투자에 나선다.

SK텔레콤은 11일 삼성, 엔비디아 등 글로벌 선도기업 및 스타트업들과 개방 · 협력의 장이 되는New ICT 산업 생태계 조성 · 육성을 위해 5조원, 5G 등 미래형 네트워크에 6조원 등 3년간 총 11조원을 투자키로 했다고 밝혔다.

New ICT 생태계 조성 · 육성을 위한 신규 투자는 산업간 융합 · 파급 효과가 클 것으로 전망되는 인공지능과 자율주행, IoT분야에 집중될 것이며, SK텔레콤은 자회사인 SK브로드밴드, SK플래닛과 함께 투자를 진행한다.

SK텔레콤 관계자는 “계획대로 New ICT 생태계 조성에 5조원의 투자가 진행되면 전후방 연관산업들의 새로운 성장 기회로 이어져 약9조원의 생산유발 효과와 6만여명에 달하는 취업유발 효과가 발생할 것”이라고 말했다.

박정호 SK텔레콤 사장은 글로벌 수준의 New ICT 생태계 조성을 위해 올해 CES참관 기간 동안 삼성과 엔비디아, 인텔 등 글로벌 ICT기업 부스를 방문하고 이들 기업과 인공지능 · 자율주행 · IoT 분야에 대한 신기술 개발 및 생태계 조성을 위한 상호 협력 방안 등을 논의한 바 있다.

■ ‘New ICT 생태계’ 조성 · 발전을 위해 5조원 투자… 전략적 파트너십 확대
SK텔레콤은 New ICT 생태계를 ‘인공지능과 빅데이터, IoT등 다양한 기술과 서비스가 융합되어 새로운 가치를 창출해 내는 전면적 개방 시스템’으로 규정짓고, 투자와 지원을 통해 국내 ICT 생태계의 판을 키워 국가경제가 함께 발전하는 선순환 구조를 만들어 나갈 계획이다.

SK텔레콤은 인공지능 및 자율주행/커넥티드카 분야, 스마트 홈 · 에너지 관리 효율화 등 IoT 분야의 생태계 조성에 집중하며, 이를 위해 글로벌 사업자 및 벤처와 스타트업은 물론 경쟁사에게도 협력의 문호를 전면 개방한다는 방침이다.

SK텔레콤의 New ICT 생태계 조성 영역

SK텔레콤, SK 주식회사C&C, SK하이닉스 등 그룹 내 ICT 관계사의 역량 결집에도 힘을 쏟기로 했다. SK텔레콤과 SK 주식회사 C&C는 양사가 보유한 인공지능/클라우드 분야 기술의 시너지 창출을 위해 상호 협력을 모색 중이며 향후 이를 활용해 T map 서비스를 업그레이드하고 자율주행 분야로 협력을 확대할 계획이다.

■ New ICT에 특화된 생태계 육성 방안 마련
SK텔레콤은 국내 IoT분야의 생태계 확장을 위해 ‘IoT오픈하우스’를 운영키로 했다. ‘IoT오픈하우스’는 아이디어를 갖고 있는 개발자 및 스타트업에게 IoT교육 및 서비스 기획, 하드웨어개발, 네트워크 연동 테스트 등 제품 개발부터 서비스 상용화까지 토털 지원 서비스를 제공할 예정이다.

통신인프라 분야 벤처 육성을 위한 지원시설도 설립된다. SK텔레콤은 페이스북과 노키아, 인텔등과 함께 협력하여 추진중인 ‘TIP(Telco Infra Project)’ 차원에서 올해 상반기중 서울에 설립되는 벤처육성센터를 통해 통신인프라분야 국내 스타트업 발굴 육성과 글로벌 진출도 적극 지원하기로 했다.

SK텔레콤은 현재 운영중인 개발자 지원 채널인 ‘T developers’를 확대해 기술 인프라 지원과 보안 · 위치기반서비스 등 개발툴(API)의 공유 범위를 늘리고 개발자간 커뮤니티를 활성화할 계획이며, 1인 창업자와 스타트업 등의 아이디어 상용화를 위한 다양한 투자방안도 검토 중이다.

또한, 대학과 연계해 New ICT 생태계를 이끌어나갈 젊은 인재의 발굴 · 육성을 위한 대학생 인턴십 등 산·학협력 모델을 만들 계획이다.

New ICT 생태계 육성 방안

■ 5G등 차세대 네트워크 선도 위한 지속 투자
SK텔레콤은 5G등 미래형 네트워크 분야와 2.6GHz 구축에 ‘19년 까지 6조원을 투자함으로써 네트워크 품질 우위를 공고히 유지해 나갈 계획이라고 밝혔다.

무선 이동통신 분야에서는 2.6GHz 투자를 통해 품질을 고도화 한다. 유선통신 분야에서는 기가인터넷과 UHD 커버리지를 확장하고 미디어 서비스를 위한 스트리밍(동시재생) 분산 기술을 개발할 예정이다.

SK텔레콤은 5G 글로벌 기술 표준화 및 선행기술 개발 투자를 통해 올 하반기5G 시범 서비스를 추진하고, `20년에 5G서비스를 상용화할 예정이다. 이를 통해 과거 CDMA 세계 최초 상용화로 국가 경제에 기여하고, 국내외 ICT 생태계 패러다임을 바꿨던 ‘CDMA신화’를 재현한다는 계획이다.

■ New ICT 생태계 조성은 SK텔레콤의 국가경제적 과제
SK텔레콤은 “적극적인 투자를 통해 새롭게 펼쳐질 New ICT 생태계에서는 열정적이고 창의적인 대한민국 청년들의 꿈과 희망이 자라날 것”이라며 “이러한 토양은 역동적인 대한민국을 만들어가는 데 매우 중요한 요소가 될 것”이라고 기대했다.

SK텔레콤 박정호 사장은 이번 투자 결정과 관련 “전세계적으로 4차 산업혁명의 물결이 이미 상당히 퍼져나가고 있음을 CES2017에서 확인할 수 있었다”며 “대내외적으로 경제 여건이 불투명한 상황이지만 New ICT 생태계 구축을 위한 투자는 더 이상 미룰 수 없는 SK텔레콤의 과제”라고 강조했다.

박 사장은 “SK텔레콤 혼자만의 힘이 아닌 개방과 협력을 통해 진정한 New ICT 생태계를 구축해야 한다”며 “현재 메모리 반도체가 대한민국의 경제동력이듯이 New ICT 생태계가 새로운 경제동력이 되길 희망하며, 이를 통해 글로벌 ICT 주도권을 되찾아 오리라 자신한다”고 밝혔다. <테크수다 Techsuda>

도안구의 간단 평 : 개발자 생태계 없이는 불가능

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박정호 SK텔레콤 대표는 인수합병 전문가다. 2000년 신세기통신을 인수했고, 2011년 하이닉스 인수도 맡았다. 그동안 통신사들은 단통법 덕분에 마케팅 비용을 쓰지 않아서 수익이 늘었다. 새로운 성장동력을 발굴해서 성과를 내지 못했다. 그가 SK텔레콤 수장을 맡으면서 인수합병에 대한 관심이 늘어나는 것도 바로 이런 이력과 최근의 상황 때문이다.

3년간 11조원의 투자 중 생태계 분야 투자는 5조원 정도다. 최근 ICT 분야의 생태계 조성은 개발자들과의 긴밀한 연대가 필수적이다. 그런 점에서 SK텔레콤 주도로 진행하는 대규모 개발자 행사는 그동안 없었다. 자신들이 가진 기술을 알리고 이를 활용할 수 있는  장을 마련하지 않은 상태에서 생태계 조성이 어떻게 가능할지 의문이 드는 대목이다.

개발 플랫폼 조직을 SK플래닛으로 내보내고 다시금 SK텔레콤 내부에서 플랫폼 사업을 시작하는 상황이기 때문에 개발자 생태계 조성을 위해서는 이에 대한 조정도 다시 한번 필요해 보인다. 그나마 SK플래닛이 ‘테크플래닛’을 통해 개발자들과 소통해 왔다는 점에서 이를 적극적으로 활용하거나 혹은 여기서 쌓은 경험을 SK텔레콤 내부로 가져와 새로운 프로그램 구성을 마련하는 것도 좋을 것으로 보인다.

단순한 https://developers.sktelecom.com/ 사이트 만으로는 한계가 있다.

통신사가 개발자들과 함께 생태계를 만들어가는 경험을 쌓기는 쉽지는 않다. 특히나 생태계 조성은 상당히 오래걸리는 일이다. 문화를 만들어 가야 하기 때문이다. 인수합병 전문가가 장기레이스에 어울릴까? 박 사장은 신세기통신을 인수하고 하이닉스를 인수하면서 SK텔레콤의 미래를 확실히 챙긴 인물이다. 규모를 키우고 확실히 기반을 다진 공은 분명하다. 하지만 외형이 아닌 속살과 생태계를 살찌우는 일은 인수합병으로 단기간에 할 수 있는 일은 아니다. 그는 과연 이 어려운 일을 해낼 수 있을까 아니 관심이나 있을지 지켜보자. <테크수다 Techsuda>

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